La station

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1962 - 2012 : Orcières a 50 ans !

Un peu d'histoire

  • 1962 : première saison pour le téléski de la Draille à Orcières
  • Les mannequins de Pierre Cardin à Orcières-Merlette

Janvier 1962, le premier téléski d'Orcières-Merlette était inauguré, première perche tendue à un avenir voulu radieux, plein de vie. Une poignée d'hommes volontaires et déterminés voyait son projet aboutir.

 

Implanter une station de sports d'hiver dans les Alpes du Sud relevait-il du simple défi, de l'intime conviction d'un succès certain, de l'impérieuse nécessité de « fabriquer » des emplois au pays pour y maintenir ses forces vives ? Sans doute un peu de tout cela ! « A chacun sa spécialité : la mienne, la notre, c'est de cultiver les champs de neige. J'ai évité à mon village la désertification à laquelle il était voué. J'ai apporté à ma vallée une richesse certaine » résumait Camille Ricou, maire d'Orcières (de 1959 à 1965 et de 1983 à 1989), fondateur de la station.

 

Toujours est-il que ces hommes ont été perspicaces. Ils ont compris qu'Orcières bénéficiait d'un site doté de trois richesses toutes tant convoitées par les stations de sports d'hiver : un environnement préservé, la neige et le soleil.

 

Un demi-siècle d'accueil et d'innovations touristiques...

 

Au delà de ce formidable atout, elle cultive depuis toujours une identité propre : celle d'une station accueillante, attractive … et dotée d'un dynamisme qui lui a valu d'être pionnière dans bien des domaines : création du premier Jardin des Neiges de France (1967), lancement du programme Cartable à la Neige (1970), construction d'un Palais des Sports et des Loisirs dès 1986, inauguration du premier Télémix de France en 2003, mise en service de la plus grande tyrolienne d'Europe en 2009...

 

Aujourd'hui, la station offre, hiver comme été, de superbes infrastructures tant au niveau ski que des loisirs, des activités rares ou insolites, et toujours un accueil résolument chaleureux... Un petit coin idéal pour rêver plus haut !